美國太空傳奇英雄人物葛倫(John Glenn)8日病逝,這意味著1959年首批獲選、帶領美國羽翼未豐太空計畫的7名太空人,如今已全數辭世,結束了美國史上開創性的一章。

這7名軍事飛行員、也就是世人所熟知的「水星計畫7人」(Mercury 7),證明了太空飛行的可能性,並為開拓美國的登月之旅舖路。

這7名美國太空先驅包括1921年7月18日出生於美國俄亥俄州的葛倫。他在1962年成為首位在軌道上繞行地球的美國太空人。1998年又以77歲高齡重返太空,創下最年長太空人的紀錄。1974年他投身政壇,當選民主黨籍參議員,時間長達24年,一直是美國發展太空項目的堅定支持者。

此外,首位進入太空的美國太空人雪帕德(Alan B. Shepard, Jr.)也是其中一員。他並在1971年指揮阿波羅14號(Apollo 14)任務、也就是第三次的登月計畫,成為第五位踏上月球的人。雪帕德在1998年因白血病去世,享壽74和室電動床歲。

而葛利森(Virgil I. 'Gus' Grissom)則是第一位兩度進入太空的人。1967年他在預定進行的阿波羅1號(Apollo 1)任務之前,因一電動升降床次測試失火而死。

至於卡本特(Scott Carpenter)則在1962年、繼葛倫之後,成為第二位在軌道上繞行的美國太空人。卡本特在2013年以88歲之齡辭世。

水星計畫7人還包括2004年死於心臟衰竭的庫珀(L. Gordon Cooper, Jr.)、以及2007年在治療癌症期間因心臟病發而亡的舒拉(Walter M. Schirra, Jr.)、還有史萊頓(Donald K. "Deke" Slayton)。他雖被遴選為水星計畫7人之一,但因心率不穩無法飛行,而成為美國太空總署(NASA)的飛行任務成員辦公室主任,並在多年治療後於1975年成為美國和蘇聯首度聯合太空任務的一員。

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